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NASA要找商业公司开采月面土壤 每500克物质最多支付2.5万美元

 9月11日消息,据媒体报道,当地时间周四美国宇航局(NASA)宣布,正在寻找有意收集月球表面岩石和泥土的公司,可以把采集到的样本以每500克最多2.5万美元的价格卖给美国宇航局。作为一项技术发展计划的组成部分

 9月11日消息,据媒体报道,当地时间周四美国宇航局(NASA)宣布,正在寻找有意收集月球表面岩石和泥土的公司,可以把采集到的样本以每500克最多2.5万美元的价格卖给美国宇航局。作为一项技术发展计划的组成部分,这一项目最终将帮助宇航员“在月球上生活”。

NASA要找商业公司开采月面土壤 每500克物质最多支付2.5万美元

美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine)在个人社交媒体上写道,美国宇航局“正在从商业供应商那里购买月球土壤!现在是时候建立监管来开采和交易太空资源了。”

这一消息是美国宇航局阿尔特弥斯项目的又一个步骤。美国宇航局期望通过阿尔特弥斯计划在月球及其周围建立永久基地并最终前往火星,宇航员需要能够使用当地资源。

布里登斯汀表示,这一举措将完全遵守1967年的《外层空间条约》,该条约规定任何国家都不得对月球或其他天体提出主权要求。

在一次论坛上布里登斯汀表示,美国需要参照开采海洋的现行标准,参与制定管理天体开采的政策。他说:“我们相信我们可以从月球上提取和利用资源,就像我们可以从海洋中捕捞和使用金枪鱼一样。”

布里登斯汀说相应技术将被公开分享。“在考虑此类提议时,我们将要求所有行动都以透明方式进行,”他写道。“我们正在把我们的政策付诸实践,推动一个探索和发现的新时代,这将造福全人类。”

这个项目不仅对美国公司开放,也对国际公司开放。布里登斯汀称这是“鼓励国际社会支持公共和私人机构在遵守适用法律的前提下回收和使用外层空间资源”。几个月前,美国宇航局公布了一项名为“阿尔特弥斯协议”(Artemis accord)的法律框架,旨在规范国家和企业在月球表面的行动,其中包括在采矿和勘探地点周围建立“安全区”。协议要求签约国在考虑对商业、机密、国家安全和出口管制信息进行适当保护的同时,公开“在安全区内进行的行动范围和性质”。

按照美国白宫提出的时间表,美国宇航局正努力在2024年之前将宇航员送回月球表面。但是,这次阿尔特弥斯计划并没有前往宇航员在阿波罗登月计划中曾造访过的月球赤道地区,而是要把宇航员送到月球南极,当地陨石坑的永久阴影里存在水冰。

水不仅对生命来说是一种宝贵的资源,而且当其被分解成氢气和氧气时,还可以作为火箭推进剂,使探索深空成为可能。

美国宇航局说,他们需要月球表面任何位置的“风化层”、岩石和灰尘。相关公司将被要求提供这些材料的图像以及开采样本的地点。

布里登斯汀说,美国宇航局预计将为50至500克的材料支付大约1.5万至2.5万美元,不过公司也可以通过投标报价。布里登斯汀说,虽然这样做有科学上的好处,但同时也是一个技术开发项目,可以让公司尝试从月球表面提取资源并出售。一旦美国宇航局确定需要这些物质,还需要决定如何将其运送到地球。

除了水,月面可能还有其他有价值的资源,甚至贵重金属。“那里可能还有其他资源吗?””布里登斯汀说。“答案是我们不清楚。”

行星协会高级太空政策顾问凯西·德雷尔(Casey Dreier)在个人社交媒体上写道,“这一声明的重要性不在于金钱上的激励,而是(在美国宇航局的明确授权下)建立了私人公司可以收集和销售天体材料的法律先例。”

美国圣母大学行星科学家克莱夫·尼尔(Clive Neal)称这是一个“范式转变”,将允许“从月球带回更多样本”,并“开放月球资源”。

他说,该计划“将加快技术发展”。“这让月球开发进入了快车道,美国宇航局正在推动这个机会。”

美国宇航局只支付开发月球表层样本的费用,并不支付抵达月球表面的巨额费用,这意味着参与该计划的公司可能已经在月面从事其他活动。美国宇航局已经有了另一项计划,在人类登陆月球之前雇佣公司将科学实验和货物运送到月球。其中的竞争者包括Astrobotic、SpaceX、蓝色起源、Sierra Nevada、洛克希德·马丁等公司。布里登斯汀说,他预计其中许多公司也会对开采月面感兴趣

2015年,美国时任总统奥巴马总统签署了一项法律,允许美国公司在天体上开采任何物质。但根据周四宣布的提议,公司将把所开采月面物质的所有权转让给美国宇航局

布里登斯汀写道:“新一代月球科学和技术的主要研究目的是重返月球并为登陆火星做准备。”

特别是载人火星任务需要使用从火星表面开采的资源,这一过程被称为就地利用。这就是为什么美国宇航局说它必须“迅速发展技术并获得在月球表面就地利用的实践经验”。


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