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直径11万亿光年?真正的宇宙有这么大?科学家:不敢想下去了

从刀耕火种到自动化农业;从骑马千里奔袭到飞机风驰电掣;从山洞穴居到大厦耸立,科技对人类文明的重要性是有目共睹的。

从刀耕火种到自动化农业;从骑马千里奔袭到飞机风驰电掣;从山洞穴居到大厦耸立,科技对人类文明的重要性是有目共睹的。

在科技力量的帮助下,人类的生活质量与三四百年前相比有了质的提升,生活方式也发生了巨大的改变。

更为主要的是,随着航天科技的不断发展,以及观测技术的不断革新,人类对浩瀚星空的认识越来越深入。

在这种情况下,一个自远古开始就深藏人类心中的疑惑,再一次的浮上心头:宇宙究竟有多大呢?

事实上,这个问题不仅普通人非常好奇,科学家们同样也非常好奇,不过好奇归好奇,目前还没有人知道这个问题的真正答案。

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根据目前主流的理论,宇宙诞生于138亿年前一个奇点的爆炸。按照许多人的理解,既然知道了宇宙的年龄,它的大小不是应该很好确定吗?为什么至今也不知道它的实际大小呢?其实这就涉及到光速问题了。

如果将地球作为圆心,用天文望远镜从各个角度观察,看到的最远范围可以组成一个巨大的球体,科学家们将这个球体称为“可观测宇宙”。

可观测宇宙有多大呢?可能你会不假思索地说,用宇宙的年龄乘以光速得到的结果就是问题的答案。其实这个答案是不正确的,或者说是片面的。

因为它根本没有考虑到宇宙无时不刻不在膨胀,宇宙早期的膨胀速度甚至远远还超越了光速。

更为关键的是,宇宙的膨胀并没有所谓的“中心点”、“起始点”,它是各向均匀同性的,也就是无论你身处哪个地方,都会看到周围的东西以相同的速度远离你。

如果再说得简单一些,宇宙的膨胀其实是每一处的空间的膨胀,新空间会从每一处空间中出现。

问题来了,可观测宇宙究竟膨胀了多少年?按照目前的观测来看,可观测宇宙的直径约920亿光年。这也就意味着,若大爆炸的瞬间有人站在138亿光年外向你射出了一颗光速子弹,那么这颗子弹现在距离你应该是460亿光年,并且它永远无法靠近你。

据多年的观察估计,整个可观测宇宙中的星系数量约两万亿左右,即便人类现在已经能够光速星际旅行,由于宇宙在不断膨胀的缘故,我们真正能够到达的星际空间范围,其实也就在145亿光年左右。

一般来说,科学家们口中的宇宙,通常指的就是人类能够直接观察到的可观测宇宙,而可观测宇宙之外是什么、有多大,我们根本不知道。

当然了,不知道并不影响人类的推测,毕竟我们已经不是对宇宙一无所知的原始人。在通常情况下,我们判断一个物体的大小首先要知道它的形状,所以要知道宇宙的实际大小,我们需要知道宇宙的形状。

对于宇宙的形状,科学家们提出了三种假设,第一是有限的封闭球体,第二是无限的马鞍形状,第三则是无限平坦的无限空间。

如若我们生活的宇宙是一个有限的封闭球体,那么我们将会看到远处的光线相互靠拢,如果我们生活的宇宙是一个马鞍形状的空间,那么就能够看到光线彼此远离的奇景。

而天文观测并未看到以上两种情况的出现,即便是极远空间处的光线也没有收到任何干扰,它们都沿着最初的方向无限延伸。这就意味着,我们所在的宇宙空间大概率是一个无限平坦的无限空间。

当然了,无限平坦并不是说空间的曲率就等于零。根据NASA的测量结果显示,宇宙的曲率是小于0.4%的。

如果我们根据这0.4%的曲率就说宇宙不是无限而是有限的,那么宇宙的实际大小将会是一个极为惊人的数字,它的真实半径至少是可观测宇宙的250倍以上,体积将会是可观测宇宙体积的1500万倍以上,直径至少是11万亿光年。

事实上,关于宇宙的真实大小科学家们研究的也不多,一方面在于研究这个问题对于人类来说毫无意义,同时也根本无从下手。而另一方面在于科学家们根本不敢对这个问题进行深入的思考,它能够牵连出来的问题实在太多了,而且个个都是终极问题。

例如创世爆炸是不是仅仅发生过一次?奇点所在的地方究竟是高维空间,还是人类无法理解的虚无?

总的来说,研究宇宙是无限的还是有限的、它的真实大小又究竟是多少这种问题,虽然能够让我们对宇宙的了解更加深入,但对人类来说其实没有什么意义,因为它已经完全超出了人类的认知。

如果硬要研究这种超出认知的问题,可能未必比研究喷火龙喜欢吃什么食物来的更有意义。

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